The  Results  of  Justification
(d)  Union  with  Christ

Romans  5:12-21

In  examining  the  doctrine  of  assurance  and  the  effect  of justification  Paul  now  comes  to  examine  the  union  that  the believer  has  with  Christ.    Theologians  call  this  union  invisible or  mystical  because  it  is  spiritual  as  opposed  to  material. Nevertheless  it  remains  a  real  and  vital  union  and  as  such  it argues  for  our  eternal  salvation.    The  redeemed  of  God  are bound  to  Christ  in  an  inseparable  eternal  union.

1: The  Devastation  of  Union  with  Adam

Man  needs  to  be  joined  to  Christ  because  by  nature  he  is united  to  Adam.    V12  clearly  teaches  us  that  all  have  sinned because  of  the  fall  of  one  man,  Adam.    Furthermore  v13-14 instructs  us  that  even  before  the  moral  law  was  instituted death  still  reigned  because  union  with  Adam  is  the  basic reason  why  we  are  sinners.    The  law  certainly  teaches  us  that we  are  sinners  because  we  fail  to  obey  its  precepts.    Yet  if  there was  no  revealed  law  we  would  remain  sinners  because  Adam sinned.    This  is  the  doctrine  of  Original  Sin  which  teaches  us that  sin  has  been  imputed  or  transferred  to  all  humanity  as  a consequence  of  Adam’s  sin.    This  teaches  us  that  in  Eden Adam  was  a  representative  of  the  whole  human  race.    As  our federal  head  he  failed  the  test  and  so  death  passed  over  unto all  men.    Therefore  sin  is  an  inescapable  reality  in  this  world.

2: The  Deliverance  through  Union  with  Christ v15-19

As  man  has  been  devastated  by  the  actions  of  one  man  God therefore  chose  to  deliver  his  elect  people  by  uniting  them  to another  man  who  would  be  a  better  representative.    This  is  the man  Christ  Jesus  who  is  sometimes  called  the  Second  Adam because  he  succeeded  where  the  First  Adam  failed.

• V15,  As  Adam’s  offence  has  caused  many  to  die,  so  the  gift through  Christ  has  abounded,  or  has  been  sufficient  for  many.

• V16,  As  Adam’s  sin  has  condemned  man,  the  gift  of  Christ has  justified  man.

• V17-18,  As  death  reigns  through  Adam’s  transgression,  so life  reigns  thorough  Christ.

• V19,  As  we  are  sinners  through  the  disobedience  of  one  man we  are  also  made  righteous  through  the  obedience  of  one  man, Christ  Jesus. v12-14

• All  of  this  instructs  us  that  as  God  made  a  covenant  with Adam  in  the  the  Garden  of  Eden  he  also  made  a  Covenant  with his  Son.    Acting  as  our  representative  Adam  failed  but  Christ succeeded,  therefore  the  Christian  is  no  longer  in  Adam  but  he has  been  delivered  in  Christ.

3: The  Direction  from  Union  with  Christ v20-21

In  closing  this  passage  Paul  reminds  us  that  our  union  with Christ  moves  in  one  direction  only,  grace.    Grace  is  what motivated  God  to  send  his  one  and  only  Son  and  it  is  grace alone  that  baptises  us  into  his  body  and  which  maintains  us  in this  sacred  position.    Death  came  through  Adam  and  sin became  increasingly  more  painful  as  a  result  of  the  law.    Into  a world  where  sin,  death  and  condemnation  were  abundant  God flooded  his  grace  and  this  was  superabundant.    The  law  was not  the  answer  to  man’s  sin  but  grace  is.    There  is  hope  for individuals,  for  communities  and  for  nations  because  where sin  abounds  grace  does  much  more  abound. V20  teaches  us  that  as  death  reigns  supreme  in  the  hearts  of unregenerate  men  grace  reigns  supreme  in  the  hearts  and  lives of  the  redeemed.  

Note  the  various  aspects  of  this  reign  of grace;  righteousness  (justification),  eternal  life  (if  grace  reigns we  are  sure  of  glory  as  we  therefore  are  depending  upon  God’s free  gift);  “by  Jesus  Christ  our  Lord”  –  our  union  with  him  is  an integral aspect of grace.  All that we are and will be is through Christ Jesus.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: